Domine su cerebro: la neurociencia del agotamiento y la productividad

Neurociencia del agotamiento y la productividadLos trabajadores de hoy están sufriendo de una epidemia de agotamiento. Se estima que el 40% de los trabajadores de oficina en los Estados Unidos y Canadá están agotados y que las estadísticas son incluso más altas en industrias como la medicina y el atletismo, que tienen tasas de desgaste del 50% y del 60%, respectivamente. El peligro es que el agotamiento se relaciona con bajo rendimiento, baja autoestima y sentimientos de desesperanza.

¿La causa principal? Los empleados están siendo sobrecargados de trabajo sin cosechar las recompensas. El Instituto de Política Económica informa que entre 2000 y 2014, la productividad económica aumentó en un 21,6%, sin embargo, los salarios solo aumentaron en un 1,8%. Para lograrlo, una encuesta de Gallup informa que los empleados estadounidenses están trabajando, en promedio, 47 horas por semana, sin embargo, no son compensados ​​por esas horas extra, lo que lleva al agotamiento.

Cómo el agotamiento altera tu cerebro

Si se siente cansado en el trabajo o en la vida en general, no es un sentimiento que desaparecerá por sí solo. Los neurocientíficos han descubierto que el agotamiento tiene los siguientes efectos en su cerebro:

  • Aumenta tu amígdala, la parte del cerebro que controla las reacciones emocionales. Esto puede aumentar el malhumor. También causa que tenga una respuesta de estrés más fuerte cuando se sobresalta.
  • El agotamiento hace que la corteza prefrontal, la parte del cerebro que es responsable del funcionamiento cognitivo, se adelgace. Esto sucede normalmente con el envejecimiento, pero en las personas que están estresadas por períodos prolongados de tiempo, ocurre mucho más rápidamente.
  • Las partes del cerebro que controlan la memoria y la atención se debilitan. Esto hace que sea más difícil aprender.
  • Los cerebros de las personas que se agotan crónicamente muestran daños similares a los de las personas que han experimentado un trauma.
  • El agotamiento reduce la conectividad entre las diferentes partes del cerebro, lo que puede reducir la creatividad, la memoria de trabajo y las habilidades para resolver problemas.

Con este tipo de efectos extremos, el agotamiento no es una broma. Afortunadamente, con el autocuidado correcto, se pueden revertir. Un estudio tomó a un grupo de estudiantes de medicina estresados ​​que se preparaban para tomar su examen de licencia y descubrieron que sus cerebros mostraban muchas de las discapacidades descritas anteriormente. Sin embargo, después de cuatro semanas de relajación, muchos de los cambios en el cerebro se invirtieron. También dejaron de experimentar los efectos secundarios, como tener un período de atención corto y cambios de humor.

Usted puede estar pensando que esto no se aplica a usted y está condenado a tener un cerebro dañado y agotado porque no puede darse el lujo de tomarse cuatro semanas libres para relajarse. La verdad es que la mayoría de la gente no puede pagar eso y la buena noticia es que no es lo que sugiere este estudio. Relajarse no significa sentarse todo el día en un lugar tranquilo sin hacer nada. Por el contrario, relajarse es tomar medidas para eliminar el estrés de su vida y tomarse el tiempo para disfrutar el momento presente. Esto puede incluir actividades breves como dar un paseo por un camino bonito después del trabajo o reservar tiempo extra para dedicarse a un pasatiempo favorito o pasar tiempo con personas que lo relajan.

Acción inmediata: encuentre una manera de incorporar la relajación a su vida cotidiana.

Cómo aumentar la productividad para que pueda trabajar menos

Para limitar las largas horas de trabajo, necesita aumentar su productividad para lograr más en menos tiempo. Aquí hay tres formas de aumentar la productividad con base a la última investigación en neurociencia.

#1 Aumenta tu neuroplasticidad

Contrario a la creencia popular, tu cerebro no deja de cambiar una vez que está completamente desarrollado. Los científicos han descubierto que nuestros cerebros tienen la capacidad de cambiar para cumplir con las demandas que se le imponen. La capacidad de adaptación de su cerebro se denomina neuroplasticidad y cuanto más plástico tenga su cerebro, más fácil será para usted desempeñarse bien en tareas nuevas y desafiantes.

La clave para aumentar la plasticidad de su cerebro es estar aprendiendo constantemente. Cuando aprendemos, obligamos a nuestros cerebros a establecer nuevas conexiones que, cuando se enfrentan a un desafío, pueden generar más soluciones creativas.

La mejor parte de esto es que, con respecto a la plasticidad, su cerebro se beneficia de todo aprendizaje por igual.

Su motivación para aumentar la neuroplasticidad puede ser mejorar su desempeño en el trabajo, pero lo que aprenda no tiene que estar relacionado con su trabajo para lograrlo. Podrías aprender a tocar el guitarra porque te parece muy divertido o aprender habilidades de fotografía profesional para capturar tus recuerdos o aprender un nuevo estilo de cocina todas las semanas para ampliar tus selecciones de comida. Las posibilidades son infinitas, lo que le permite ser productivo mientras persigue intereses personales que de lo contrario podría dejar de lado porque cree que son una pérdida de tiempo.

Cuando elige aprender habilidades que son realmente interesantes y satisfactorias para usted, fortalece los beneficios. Los resultados de las habilidades de aprendizaje que nos ayudan a cumplir metas personales son recompensas que desencadenan la liberación del neurotransmisor dopamina. La oleada de placer inducido por la dopamina que obtienes al avanzar hacia tus metas te motivará a lograr tus objetivos de aprendizaje.

Pasos de acción:

1. Crea una lista de al menos tres objetivos personales que requieren que adquieras nuevas habilidades.
2. Reserve tiempo al menos una vez por semana para aprender estas habilidades.
3. Repita indefinidamente.

#2 Forme equipo con un socio responsable

Ya sea que esté tratando de sobresalir en un proyecto que le permita obtener una promoción en el trabajo o si desea adquirir la destreza de un pasatiempo libre de presión como aprender a cocinar un tipo particular de comida, opte por tener un socio responsable quién le ayude a motivarse para tener éxito.

Su cerebro se beneficia de los socios de dos maneras principales:

  1. Lo harás mejor. Como criaturas altamente sociales, nuestros cerebros nos llevan a impresionar a los demás. Los investigadores han descubierto que cuando trabajamos en un espacio rodeado de otras personas que juzgarán nuestro trabajo o cuando estamos en una posición en la que, al completarlo, debemos mostrar nuestro trabajo a otros, nuestros cerebros se adaptan a la presión social incrementada para aumentar nuestro performance.
  2. Minimiza tus temores de estar solo. De forma similar a los beneficios que recibe su cerebro cuando tiene una red de apoyo de personas interesadas en su éxito, reacciona de manera opuesta cuando se siente solo. Los neurocientíficos descubrieron que el dolor del aislamiento social se registra en el cerebro de forma casi idéntica al dolor físico. Por lo tanto, los efectos de no contar con personas en las que pueda confiar para alentarlo es como intentar trabajar mientras tiene una lesión física.

#3 Crea sistemas de recompensas

Los neurocientíficos descubrieron que la principal diferencia entre los “holgazanes” – las personas que son flojas, carecen de motivación y no se esfuerzan por alcanzar objetivos, y los “go-getters” que son altamente orientados a los objetivos y son típicamente exitosos en el logro de sus objetivos, es que tienen un sistema de recompensa mucho más fuerte y más desarrollado. Experimentan altos niveles de placer cuando progresan. Esto los motiva a continuar persiguiendo objetivos nuevos y más grandes, y cosechar sus recompensas. Por el contrario, el cerebro de holgazanes solo se ilumina en un área pequeña. La falta de entusiasmo natural de sus cerebros por las recompensas limita su motivación para empujarse a sí mismos y volverse más productivos.

Lo más probable es que si estás leyendo esto, eres un “go-getter”, de lo contrario no te importaría lo suficiente sobre tu desarrollo personal para llegar tan lejos en el artículo. Para aprovechar el amor natural a las recompensas de tu cerebro, debes crear un sistema de recompensas que genere aumentos frecuentes de dopamina inductora de productividad.

Por ejemplo, celebra el alcanzar objetivos, por pequeños que estos sean. No espere hasta que su gran proyecto en el trabajo sea entregado para celebrar. En cambio, divida su trabajo en hitos y recompénsese por completar cada uno. El investigador de Stanford B.J. Fogg descubrió que su cerebro no reacciona de manera diferente según si el progreso que ha realizado es extenso o si se trata de un pequeño hito. Si celebras tu trabajo, tu cerebro se inundará con los estimulantes químicos que te motivan a seguir trabajando.

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