10 Sorpresivos mitos de la psicología popular

Gran parte de lo que sabes sobre la psicología puede ser una mentira. En las últimas décadas, la psicología popular ha llevado al surgimiento de docenas de mitos que han dado a las personas un falso sentido de comprensión sobre cómo funcionan sus cerebros y cómo interpretar los comportamientos de quienes los rodean.

Aquí nuestro objetivo es enseñar la verdadera ciencia que impulsa nuestros pensamientos y comportamientos.

Entonces, decidimos analizar diez de los mitos de psicología más populares y explicar la ciencia detrás de por qué son falsos.

#1 Sonreír es el secreto de la felicidad

El mito:

En los últimos años, la psicología positiva ha promocionado la idea de que si estás teniendo un mal día, todo lo que tienes que hacer es sonreír y casi instantáneamente serás más feliz. Es una idea maravillosa, después de todo, si fue tan fácil mejorar tu estado de ánimo, todos podríamos ser felices todos los días. Pero, al igual que la sonrisa no puede resolver nuestros problemas, no puede eliminar la infelicidad que proviene de experimentar los eventos negativos y creer que puede afectar negativamente su salud mental.

Otro problema con este mito es que promueve la idea de que debemos ser felices todo el tiempo y esto puede hacer que las personas se sientan peor. Como muestra la ciencia, una sonrisa falsa no es suficiente para que las personas se sientan mejor.

Sin embargo, como la mayoría de los mitos, hay un grano de verdad en este caso. Si solo está teniendo un día libre de emociones negativas identificables como sentirse triste, enojado, temeroso, etc., entonces la sonrisa puede mejorar su estado de ánimo. Esto se debe a que no intenta obligarse a pasar de una emoción fuerte a otra. En cambio, eliges pasar de un estado relativamente neutral a uno positivo. La clave para esto es hacer una sonrisa real no falsa:

Mitos de la psicología moderna

La genuina felicidad hace que los músculos cercanos al ojo se activen, de modo que si solo mueves los labios hacia arriba, tu cerebro no recibirá la señal para ser feliz.

La ciencia:

Si estás experimentando una emoción negativa como enojo, tristeza, pena, miedo, etc., la sonrisa falsa para encubrir tus emociones te hará sentir peor. La investigación muestra que la supresión de los sentimientos aumenta su nivel de estrés y puede hacer que reflexione sobre las emociones negativas durante más tiempo que si acepta y expresa sus emociones en el momento. Obviamente, hay ciertos contextos, como en entornos profesionales o de otro tipo en público, donde puede no ser apropiado expresar sus emociones. En esos casos, puede ser necesaria una sonrisa falsa, pero, cuando lo haces, valida internamente tus emociones para que no experimentes los efectos negativos de suprimirlas por completo.

#2 La “pose de poder” aumenta tus hormonas de confianza

El mito:

En una de las charlas TED más populares de todos los tiempos, la psicóloga de

Power pose

Harvard Amy Cuddy compartió su investigación que el poder posar o sentarse con tu cuerpo lo más expandido posible baja tus hormonas del estrés, aumenta tu testosterona (la hormona del poder ) y te hace ver y sentir más seguro. Su estudio se volvió viral y la pose de poder se convirtió en lo que había que hacer antes de las reuniones, entrevistas y presentaciones importantes para garantizar su éxito.

La ciencia:

En 2015, un grupo de investigadores reprodujo el estudio de Amy Cuddy utilizando cinco veces más participantes y no pudo encontrar ninguna indicación de que sus resultados fueran reales. Se sospecha que Cuddy y sus colegas investigadores cometieron un error en el estudio y/o manipularon sus datos para obtener un resultado estadísticamente significativo.

Después de escuchar sobre el estudio de Cuddy, mucha gente informó que las poses de poder los ayudaron a sentirse más seguros. Es probable que sus sentimientos sean el resultado del efecto placebo al escuchar a una persona bien educada decirles que el poder posar funciona. Sin embargo, no hay investigaciones de respaldo que indiquen que el poder posar tenga el efecto biológico que Cuddy dice que tiene.

#3 Los polos opuestos se atraen y hacen mejores socios

El mito:

Es un mito que cuando sales, te atraen las personas que son muy diferentes a ti. Una razón principal por la que este mito es tan popular es porque la gente cree en la falsa lógica de que somos atraídos por socios potenciales que tienen rasgos opuestos a nosotros porque son más interesantes y crearán una relación equilibrada.

La ciencia:

Una gran cantidad de investigaciones muestra que lo opuesto no nos atrae; nos atraen los posibles socios que son similares a nosotros. No solo eso, sino que la similitud también es un indicador del éxito de las relaciones a largo plazo, porque las personas que son similares generalmente acuerdan más cosas y comparten las mismas preferencias de comunicación.

#4 Las personas son más creativas cuando intercambian ideas en grupos

El mito:

El mundo de los negocios de hoy está más ansioso que nunca por promover la colaboración basada en la creencia popular de que muchas cabezas son mejor que una. Si bien es cierto que nos beneficiamos de obtener retroalimentación y aprender unos de otros, es un mito que los grupos puedan generar más y mejores ideas que las personas solas.

La ciencia:

Según el Instituto Estadounidense de Artes Gráficas (y un grupo de otras instituciones de investigación), las sesiones grupales de intercambio de ideas tienen tres características que limitan la creatividad:

  1. Anclaje: Este es un sesgo cognitivo que nos obliga a tener dificultades para considerar otras opciones una vez que hemos “anclado” en una que nos gusta. Los grupos a menudo escuchan una buena idea al comienzo de su sesión y no logran más ideas.
  2. Pensamiento grupal: el anclaje se fortalece con el pensamiento grupal. El pensamiento grupal se da cuando la presión de grupo (ya sea intencional o no) hace que los miembros de un grupo piensen de la misma manera, lo que impide que las ideas únicas se escuchen o incluso se expresen en voz alta.
  3. Presión: tener que aportar buenas ideas sobre el terreno y rodeado de compañeros de trabajo a los que pueden querer impresionar puede ejercer una presión increíble sobre algunas personas, lo que limita su capacidad de pensar de forma creativa.

Entonces, ¿cómo mejorar este aspecto? En lugar de una lluvia de ideas en equipo, brinde a las personas la oportunidad de hablar en forma individual o en grupos pequeños para que puedan proponer tantas ideas creativas como sea posible, y luego pídales que compartan sus ideas con el equipo para obtener sus comentarios.

#5 Gritar te ayuda a desahogar la ira

El mito:

Como mencionamos anteriormente, reprimir las emociones es dañino, pero también lo es desahogarse sin control. Mucha gente cree erróneamente que la manera más rápida de lidiar con la ira es gritar, despotricar y de dejarlo salir.

La ciencia:

La investigación muestra que gritar tiene el efecto opuesto al previsto. En lugar de calmarlo, gritar refuerza su enojo, causando que se enoje más por un período de tiempo más largo. En lugar de desahogarse, exprese su enojo de una manera más productiva, como tomar un breve descanso de la situación desencadenante, identificar las causas de su enojo y ver si puede corregir alguno de ellos, o canalizar su enojo hacia una actividad como el ejercicio o el arte.

#6 Tienes un cerebro izquierdo (más analítico) o un cerebro derecho (más creativo)

El mito:

Probablemente hayas escuchado a una persona altamente creativa proclamar que tiene el cerebro derecho o que una persona analítica dice que tiene el cerebro izquierdo. La idea de que tenemos un lado dominante de nuestro cerebro determina cuán artísticos o lógicos somos, se basa en cómo cada mitad de nuestro cerebro controla diferentes actividades.

La ciencia:

La idea de que las personas tienen lados dominantes diferentes de sus cerebros es completamente falsa. La investigación muestra que todos usan ambos lados de sus cerebros por igual porque aunque la mayoría de las habilidades se basan en diferentes regiones del cerebro, pueden ser llevadas a cabo por las conexiones formadas entre las diferentes partes. Según el estilo de vida de un individuo, es posible que ciertas secciones del cerebro se vuelvan más fuertes porque el cerebro se ha adaptado a estar en las mismas condiciones durante un período prolongado de tiempo, sin embargo, eso sucede con partes individuales y no con toda la mitad del cerebro .

#7 Los hombres y las mujeres tienen estilos de comunicación completamente diferentes

El mito:

En algún momento, estoy seguro de que ha escuchado a un amigo quejarse de que tienen dificultades para comunicarse con el sexo opuesto o para entender lo que el sexo opuesto está pensando. Este mito se basa en la creencia de que los hombres y las mujeres son muy diferentes, es como si hablaran diferentes idiomas.

La ciencia:

A medida que nuestra cultura acepta cada vez más a las personas que no se ajustan a los roles de género, la investigación descubre que los hombres y las mujeres no son tan psicológicamente diferentes como podemos pensar.

Según un artículo publicado por la Asociación Americana de Psicología, las personas tienden a comunicarse y comportarse de acuerdo con sus roles de género en su entorno. Cuando elimina las expectativas de comunicarse de acuerdo con su rol de género, los hombres y las mujeres se comunican de manera muy similar.

#8 La mayoría de las personas experimenta una crisis de mediana edad

El mito:

Probablemente has escuchado esto. Las personas llegan a los cuarenta y de repente se dan cuenta de que su vida no es la que siempre quisieron y/o se aterrorizan de que sus años más jóvenes hayan terminado. Lo siguiente que sabes es que compran autos y/o motocicletas de lujo, hacen cambios dramáticos en su carrera, se tiñen el cabello, se divorcian o hacen otros cambios impulsivos para sobrellevar el envejecimiento.

La ciencia:

En realidad, los investigadores estiman que solo alrededor del 10% de la población sufre crisis de mediana edad y que el resto de nosotros envejecemos durante los cuarenta y cincuenta sin perder nuestra racionalidad. Seguro, enfrentaremos muchos desafíos e incluso podremos hacer algunas de las cosas estereotipadas de la crisis de la mediana edad, pero no nos perdemos en el proceso. Una buena opción para tener mayor claridad en tus objetivos de vida y no llegar a una crisis de mediana edad, es buscar la ayuda de un coach.

#9 Tu personalidad se estabiliza cuando eres un adulto

El mito:

Muchas personas creen que cuando tienes alrededor de 25 años, tu cerebro está completamente desarrollado y que, con la excepción de los efectos de las experiencias traumáticas, tu personalidad adulta se mantiene relativamente estable. Parte del atractivo de este mito es que para los 25 muchas personas sienten que deberían tener un sentido claro de dirección y progresar hacia metas estables.

No nos gusta pensar que, como humanos, somos inherentemente inestables.

La ciencia:

Un estudio tomó datos de la personalidad de 132.515 personas y descubrió que los siguientes rasgos cambian con el tiempo:

  • Las personas se vuelven más agradables (dispuestas a cooperar con los demás) a medida que envejecen.
  • Las mujeres se vuelven menos neuróticas (emocionalmente sensibles) a medida que envejecen.
  • Los hombres y las mujeres se vuelven menos abiertos (ansiosos y dispuestos a probar nuevas experiencias) a medida que envejecen.
  • La conciencia (ética de trabajo y orientación a los detalles) aumenta con la edad.

Estos cambios alteran nuestros deseos y conductas a medida que envejecemos y desacreditan la idea de que en la adultez nuestras personalidades maduran por completo.

#10 La persona promedio solo usa el 10% de su capacidad cerebral

El mito:

Este mito comenzó a mediados y finales de 1800 cuando los investigadores compararon las habilidades de aprendizaje y los logros de un niño prodigio con la persona promedio que está mucho menos estimulada intelectualmente. Se expandió en la década de 1900 cuando los investigadores que no entendían las funciones de todas las partes del cerebro notaron que muchas partes de los cerebros de las personas parecían inactivas, lo que les llevó a pensar que las personas solo usan el 10% de la capacidad total del cerebro .

El mito sigue siendo popular porque la gente lo usa para argumentar que al no empujarse a sí mismos hasta sus límites intelectuales y alcanzar su pleno potencial, están fallando en usar todo su poder cerebral.

La ciencia:

La investigación moderna muestra que a lo largo del día, usamos el 100% de nuestros cerebros.

La clave aquí es que es durante todo el día, no todo a la vez.

Cada parte de nuestro cerebro cumple funciones diferentes, mientras que las secciones que controlan procesos esenciales como la respiración y nuestros sentidos están activos sin parar, otras partes que son responsables de actividades como la respuesta al miedo, la resolución de problemas, etc. solo se activan cuando es necesario. Dado esto, el estilo de vida de algunas personas hace que sus cerebros sean más activos que otros, pero todos hacemos uso de todas las capacidades de nuestro cerebro.